À l’instar du All-Star Game (aussi appelé Match des étoiles en français) en NBA (Basket), NHL (Hockey sur glace), NFL (Football Américain) ou encore MLB (Baseball), la MLS a aussi sa rencontre avec les vedettes de son Championnat.

L’historique

Le premier match organisé s’est déroulé en 1996, opposant les meilleurs joueurs de l’association EST et OUEST. Ce sont les joueurs de l’Est qui se sont alors imposés 3-2 devant pas moins de 78 416 spectateurs dans le Giants Stadium (New Jersey).

1er logo MLS All-Star Game 1996. Crédit photo : Sportslogo.net

Par la suite, la configuration du All-Star Game a changé à partir de 2002 en regroupant les meilleurs joueurs de la MLS rencontrant différentes équipes.

La première équipe rencontrée fut l’équipe nationale des Etats-Unis. Malgré un but de Landon Donovan pour son pays, alors au début de sa carrière, les Stars du Championnat Nord-Américain s’imposaient 3-2.

Hormis un nouveau match entre l’Est et l’Ouest en 2004 se terminant sur le score de 6-6, le All-Star Game a accueillit une équipe Mexicaine en 2003 (victoire 3-1) puis invite maintenant des clubs européens.

Bilan

Les rencontres MLS All-Star jouées de 2005 à 2017 :

Équipe MLS All-Star 2005. Crédit photo : ussoccerplayers.com

2005 : MLS ALL-STARS – Fulham : 4-1
2006 : MLS ALL-STARS – Chelsea : 1-0
2007 : MLS ALL-STARS – Celtic Glasgow : 2-0
2008 : MLS ALL-STARS – West Ham United : 3-2
2009 : Everton – MLS ALL-STARS : 1-1 (4-3 t.a.b)
2010 : Manchester United – MLS ALL-STARS : 5-2
2011 : Manchester United – MLS ALL-STARS : 4-0
2012 : MLS ALL-STARS – Chelsea : 3-2
2013 : AS Roma – MLS ALL-STARS : 3-1
2014 : MLS ALL-STARS – Bayern Munich : 2-1
2015 : MLS ALL-STARS – Tottenham Hotspur : 2-1
2016 : Arsenal – MLS ALL-STARS : 2-1
2017 : MLS ALL-STARS – Real Madrid : 1-1 (2-4 t.a.b)

Bien que ces rencontres ne soit pas vraiment significatives (matchs amicaux de pré-saison pour les clubs européens) on remarque que sur ces 13 derniers matchs, les meilleurs joueurs de la MLS en ont remporté 7, pour 4 défaites et 2 matchs nuls.

Et pour cette année 2018 ?

Mercedez-Benz Stadium d’Atlanta. Crédit photo : atlutd.com

Cette année 2018 est la 14ème édition des All-Star Game qui se jouera au Mercedez-Benz Stadium d’Atlanta jeudi 2 août à 01h30 (heure française). Les meilleurs joueurs du championnat se retrouveront pour affronter la Juventus Turin. C’est le second club italien que les nords-américains rencontreront après l’AS Roma en 2013.

La sélection de XI joueurs se fait par le vote des supporteurs sur l’application smartphone de la MLS.

Une pré-sélection de 184 joueurs a été faite dès le début avec 8 joueurs par équipe évoluant dans la Major League Soccer. Dix d’entre eux ont été inclus dans l’équipe de départ (1 gardien, 3 défenseurs, 4 milieux et 2 attaquants).
Le onzième et dernier (attaquant) a été celui que les supporteurs ont fait marquer le plus de fois sur EA SPORT FIFA 18 sur PlayStation 4 et XBOX ONE.
Reste ensuite à choisir les quinze autres joueurs qui eux sont sélectionnés par l’entraîneur et le Commissaire de la MLS Don Gaber.
Tata Martino. Crédit photo : Daily Post
L’entraîneur qui coachera l’équipe cette saison n’est pas inconnu du monde du football et des européens. Il s’agit de Gerardo « Tata » Martino, ancien entraîneur du FC Barcelone et aussi ancien sélectionneur de l’Argentine.
Il dirige actuellement l’équipe d’Atlanta United depuis son arrivée en MLS la saison dernière où il y fait un travail incroyable.